去英国读“不知名”大学,可能一不小心就选到最好的专业

2019-01-30 阅读:64526 来源:视频
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其实在英国,好学校的定义更多还要看专业,一些世界顶尖前沿的专业恰恰是在这些所谓的“不知名”学府之中。

相比去美国留学有众多名校可以选择,去英国留学的中国孩子往往会发现排名榜上可供选择的好学校就那么几所,至于那些名不见经传的学校又因为实在不甚了解而难以下决心尝试。其实在英国,好学校的定义更多还要看专业,一些世界顶尖前沿的专业恰恰是在这些所谓的“不知名”学府之中。而它们给予学生的是长远的职业规划和扎实的准备,这不正是一所好学校应该有的样子吗?

关于曼彻斯特留学生活的段子很多,大多都是调侃曼彻斯特中国留学生数量众多。时下最新一则,说的是曼彻斯特大学商科本科一个班学生大约120名,其中117名都来自中国。如果不是一个“曼大”中国留学生对我言之凿凿,他们班就是这种情况,我确实会把它当成又一则玩笑话来听。

一个班有如此多的中国学生,这还是留学吗?留学不就是图一个“国际”环境吗?班上、甚至校园中满眼都是中国学生,留学体验也难免打折扣。更重要的是,如此多人选择了同一学校同一专业,无疑意味着毕业后竞争也会更加激烈。“曼大”排名确实很高,是英国六所“红砖大学”之一,但毕业就业还取决于市场供求关系,当供过于求时,名校毕业生的“价格”就可能被低估。

中国学生及家长,留学择校时通常会参考学校排名。但金菁告诉我:“英国并没有一个统一的官方大学排名,目前的几个排名来自不同的媒体,评估的项目和数据统计的标准各不相同。因此同一所大学,在一个排名表上,前后两年也可能天差地别。”金菁是英国安格利亚鲁斯金大学Anglia Ruskin University)的高级国际经理(SeniorInternational Manager),在她看来,“排名可以参考,但仅仅是初步参考而不是唯一的宝典。”

我们不难发现,英国教育系统是一脉相承的:一名学生在升入高中对A-Level考试科目进行选择时,已经对未来的职业方向做了一个粗略而大致的抉择;考入大学时,专业方向被进一步细化、精确,随后是硕士、博士。

在这样的系统中,选择专业(人生未来职业方向)变成了一个相对长期的过程,且可以不断修正,择业其实并没有那么功利,更多取决于学生的兴趣、个性和能力。

顺着这个逻辑,决定去英国读本科的中国学生,在择校时,是否应该更多考虑自身的兴趣和特长,以及学校的专业情况,而非仅仅参考排名呢?金菁就是这样建议,她认为:

“在选择学校和专业的过程中一定要深入了解:了解自己真正的学习兴趣、特长和未来职业发展方向;了解不同大学的风格(比如以科研为主,还是以实用技能为主);了解课程的设置和考核的方法(同样名目的专业可能在不同的大学所开设的课程不同,包括是否提供国际交换生或者实习机会等);了解大学所处的地理位置和人文环境(毕竟在这个城市要生活一段时间)等等。”

于是,此次探访英国大学之行中,我们走访了许多不那么“著名”的英国大学,但它们的确拥有享誉世界的专业,这或许可以提供给中国学生多一种参考。

学校不一样,学生格局就不一样

就考虑申请大学,蒋其志费尽思量。他初、高中拿了公派奖学金,在新加坡就读,大学他不想继续念类似新加坡国立大学南洋理工大学这样的大学,原因是“新加坡地域太小,总觉得会限制自身的格局和发展”。

究竟该去美国呢?还是去英国?他成功申请到了美国伯克利大学,可专业是经济学,他有些犹豫,他知道自己未来想做金融,“本科还是学数学为基础的学科比较好”,而另一方面,英国学制短,课程设置更专一,他更倾向于英国。

接着,蒋其志又放弃了牛津、剑桥和帝国理工这些英国“名牌”,“这些学校只提供纯数学,而伦敦政治经济学院又只有’会计与金融’(finance and accounting)专业,我不想学会计”,他继续搜索,发现伦敦国王学院(King's College London)有一个“数学、金融及管理”(mathematics with finance and management)的专业,“这正是我需要的,我毅然来了这里。”

伦敦国王学院

现在,蒋其志已是伦敦国王学院的一名本科生,他不禁向我介绍这个专业有多么精彩:“难以想象,我的个人导师Nicholas shepherd Barron教授,他的父亲就是信用卡和ATM机的发明者,他自己也是英国皇家协会会员。”

蒋其志认为学校的地理位置更需要着重考量:”在一个国家的首都或者金融中心的学校,能给学生更多资源,学生的格局会更不一样。”今年他获得了“全球领导奖”(global leadership award),校长就邀请了各个领域的众多精英,比如国会议员、知名企业CEO等等,和学校该奖项的得主一起探讨“如何成为优秀的领导者”,“这能帮助我们建立联系,形成一个层次更高的圈子。”

伦敦国王学院校区内的一座古老的教堂

同样是商科,黄梓琪选择的是阿斯顿大学Aston University):“阿斯顿大学的商科专业在欧洲以及世界的排名都很靠前,因为它的课程安排非常注重实践能力和职业技术,在就职方面很受公司喜欢。”

对于“实践能力和职业技术”的倾向,体现在许多方面,比如,所学科目的授课导师都是在相应工作岗位有10年以上的工作经验;除了大课教授和小课导师外,伯明翰地区在职的企业ceo或者市场部经理来担任客座讲师,分享最新的市场动向、需求和未来走势;学校很鼓励学生参加商业和社会活动,因此上课不需要打卡签到,大部分课程都会有录像和录音,方便学生在复习期间能回顾上课内容。

黄梓琪现在是大三,在她记忆中,大一时,导师在课上就会涉及很多大企业的案例,也会根据时事、新闻来结合课本教学。而大二,教学就会倾向于小组课题,以帮助学生学会团队合作及知识运用。

这些课题都来自英国的知名企业与学校合作的项目,或者是市场中最新兴的市场行为。4至6名来自商科不同专业的学生搭档去完成项目。课题一般会从分析市场、客户、竞争者开始,接着制定各部门的计划、建议,以及对公司3至5年的一个长期假设性计划。课题审查的形式通常是书面报告结合演讲。

待演讲那日,校方邀请伯明翰地区许多大公司的人力资源部、市场部的管理人员来当听众,而学生们则带着自制的PPT、名片、资料,模拟现实公司中的演讲流程,向导师及这些客座嘉宾做报告。“来听报考的公司都是汇丰银行、毕马威、路虎等跨国公司,这给了我们面见这些企业的机会,企业其实也是来学校发现潜在人才和未来员工的。”

事实上,阿斯顿大学商学院已获得了AMBA、EQUIS和AACSB三重国际认证,全世界仅有1%的商学院能够获得此项认证。而值得一提的是,阿斯顿大学商学院商学院的学制是四年,而通常英国大学本科多为三年,那多出的一年,阿斯顿大学会鼓励国际学生去全球范围内实习或交换。

阿斯顿主打的理念是,学生基本都有一年硬性的实习年,一旦进入公司就能够上手,不需要过多的培训和磨合期。这也是我们学校一直都以高就业率受到英国本地和欧洲学生的喜爱。”黄梓琪说。

创业中心,一个新趋势

才步入大三,黄梓琪就申请了阿斯顿大学的创业项目,她预备在英国做电子商务。关于具体如何创业,黄梓琪没有说很多,反正不是开网店。更引起我兴趣的,则是阿斯顿大学的“创业中心”。

阿斯顿大学商科在欧洲相当著名

“创业中心”目的在于鼓励学生创新、创业,最主要体现在创业的基础支持上。比如,提供联合办公的场所,帮助学生申请公司,以及给予税务法律等方面的建议等等。与此同时,“创业中心”还尽可能提供学生创业者各方面资源,比如学校和伯明翰地区企业的联系,能够帮助学生寻找赞助、投资,或者合作、发展的机会。

社会上成功创业者们也会定期来“创业中心”做培训,“创业中心”从创业最初期——一个好主意——就开始帮助创业学生,该如何去修正,将主意变成切实可行的商机,甚至一步步具体化为商业计划书。当然,培训还包括在创业过程中,类似成本控制、会计等方面的咨询和指导。

“我在创业期间就深有体会,我在课上所学知识、客座教授的信息分享,帮助我在准备商业计划中,能构建一个相对完善的蓝图,并且我对公司基础设置等等,也有了一些初级知识,“黄梓琪谈到在“创业中心”受益时,说,“我没有那么手忙脚乱,也不会兼顾不了正常学业和创业,反而有一种两方面能融会贯通,信息共享的感觉。”

而更实际的,或者从某种意义上更具吸引力的,是“创业中心”会赞助成功申请者1000英镑(并不需要投资回报),以及帮助创业学生申请为期一年的T1GE签证(Tier 1Graduate Entrepreneur企业家签证),每年共15个名额。要知道,如果自行申请T1GE签证,会需要20万英镑资金的保证等等。

“创业是目前经济发展和年轻人职业追求的一个新方式,特别是在科技创新、商业管理、艺术设计等领域,”目前英国大学在指导学生创业上进行尝试,如金菁工作的安格利亚鲁斯金大学也有“创业服务中心(Starup Lab)”,“我们希望给我们的学生提供最好的创业辅导和支持,助力他们职业发展的成功。”

安格利亚鲁斯金大学“创业服务中心”

在这里,商学院的老师会为学生提供咨询,校方也邀请剑桥大学的知名教授、企业人来学校为学生提供免费的创业公开课。商学院的CEDAR中心,还开设了专门的创新创业硕士学位课程,并已参与到如巴克莱银行与巴西政府的创业服务项目等国际合作。

2014年,安格利亚鲁斯金大学曾获得《泰晤士报高等教育》评出的“年度创业型大学”。安格利亚鲁斯金大学每年也有10个T1GE签证申请名额。

考虑专业可能更重要

据英国大使馆文化教育处(British Council)官网上统计,英国共有180多所大学提供本科及以上教育。事实上,许多大学都拥有自己的优势专业。比如,位于英国威尔士的班戈大学Bangor University),许多中国学生听到这个大学的名字,都会忍不住取笑:“我知道班戈这个地方,但不知道班戈还有个大学”。

原因很简单,班戈大学在所谓的英国大学排名上并不高。我在百度搜索了一下,发现“百度知道”上只要有人问“班戈大学怎么样”,就会有好心人跑来答,答的内容无法是:我不清楚你从哪里听来班戈大学,但我要告诉你,这个学校知名度非常低,如果想回国找工作,一定要找在国内知名的大学,千万别听信网上说看专业排名,真的。最后,还要留一下句——我在曼彻斯特。

事实上,班戈大学成立于1884年,学校位于威尔士,也就意味着校园的自然风光无比美丽。当我漫步校园中时,总有一种身处度假胜地的感觉。而随着探访的深入,我渐渐发现,班戈大学有一些学院、专业,相当具有吸引力。

班戈大学在威尔士,风景如画

比如说海洋科学学院,在欧洲就享有盛名,所提供的专业,比如本科,包括海洋科学、海洋生物与海洋学、海洋环境研究等等。而海洋学院位于北威尔士梅奈海峡海岸,学院内甚至买了一艘“真船”,以供教学实践使用。

 

海洋科学学院还有一艘真船,提供给学生教学实践

我们跟着船长在船上攀上爬下参观,听着他讲解海洋生物,我禁不住幻想,我如果从小对海洋有浓厚兴趣,其实来班戈就太合适了,我可以从本科开始念,一路硕士和博士,这样,就业可能压根就不成问题——我可以搞科研;即使回国,在海洋行业中来看,我也属于留过洋的稀缺人才。而更重要的是,我能够以自己的兴趣为工作。

班戈大学的官网上,就海洋科学学院毕业生可申请的工作,足足列了近30项,其中“石油和天然气工业”、“制药公司”、“生态旅游”、“海岸和近海工程”等等,怎么看也都是现在热门、且前景良好的行业。

班戈大学的体育健康和运动科学学院,在其专业领域也是蜚声海外,特别是在体育运动心理学、动作控制与学习以及临床运动生理学方面。张书敏是班戈大学运动心理学博士,之前曾在班戈读应用运动及行为心理学后,获得了香港某高校全额博士奖学金,但读了一年博士后选择退学,还是回到班戈,他强调这么做,是考虑到学校学术环境以及研究训练的质量。

张书敏带着我们参观学院,我们一路见到了学生们在课室内利用设备,对登山运动员做模拟“高原”条件的身体观察和测试。还有一间课室中,一个冲浪运动员正在模拟冲浪板上“冲浪”,而她的脑袋上,带着一个金属帽,数据连接着计算机。

体育健康和运动科学学院对冲浪选手的运动做研究

当教练对她发布训练指令时,她随之做出动作,计算机就通过她的脑电波,以及肢体的运动点,进行分析,以讨论教练究竟发布哪一类型指令,对运动员更有效果。要知道,冲浪运动很有可能在近年内成为东京奥运会比赛项目,而班戈大学已经走在前面。

我去的另一所大学索尔福德大学(Salford),位于曼彻斯特,但提起曼彻斯特,最容易想到的一顶是“曼大”,因此索尔福德大学纵有百多年历史,也少人问津。但索尔福德大学却有相当优秀的传媒专业,其教学楼就在英国媒体城(MediaCityUK),毗邻英国广播公司(BBC)及英国独立电视台(ITV)。得天独厚的优势,让索尔福德大学的学生有许多实践机会。

索尔福德大学位于曼彻斯特

我在传媒专业教学楼中参观,见到了各种专业而先进的教学设施,比如导播室、各类型演播厅、剪辑室、混音室等等,而最让我吃惊的是,还有一间摄像棚里有一块巨大的绿屏,这显然是提供给3D摄像技术及动画CG教学实践之用

索尔福德大学传媒学院一流的教学设备

 

联系中国国内,电影、电视等相关行业近年来越来越热,但制作技术方面的缺相对落后,也缺少专业人才,多聘用国外制作公司、团队来执行。如类似索尔福德大学的传媒专业,很可能在不久的未来会成为热门专业。

一个良性的社会经济和就业环境中,各种职业应该是处于一个平衡生态中,简单说就是各司其职,因税收调控,各行业收入也相对平均,所谓“三百六十行,行行出状元”。

但中国处于市场经济初期,许多职业收入明显高,造成了该专业在大学教育阶段就尤其火热,每个高校都开设同类专业,学生也趋之若鹜。最后结果导致,毕业和专业所学相聚十万八千里,往往工作了十多年,会突然发现,自己所做的工作自己完全不喜欢,而随着行业走向衰退,又不得不面临被淘汰,重新转行的危机。

中国也开始发生转变,能够见到许多原来不太被人们认可的专业,如服装设计,现在都成为热门的留学选择,原因就在于该行业中走出了“成功者”。又或者是儿童绘本师,随着绘本热,越来越成为一种成功职业。但中国美术院校可没有儿童绘本专业,但安格利亚鲁斯金大学就有一个Children's Book Illustration的MA专业。这会不会也给去英国扎堆读艺术的学生一个可考虑的选择?

事实上,当社会经济结构在发生变化时,许多原本“边缘”的职业会被推向“主流”,而社会整体生态,会形成类似“长尾理论”的分布,那一条“长长的尾巴”,其实就是这些小而美、非“主流”的职业。

标签: 阿斯顿大学 索尔福德大学 班戈大学 发布于:2019-1-30 10:27 51offer编辑:Torres