耶鲁大学教授给研究生的11个忠告……

11-08 阅读:16394 来源:转载
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Stephen C. Stearns是耶鲁大学生态学与进化生物学讲座教授,他在其撰写的非学术论文《Some Modest Advice for Graduate Students》中提出了一些对研究生的建议。就要出国读研的你,还不赶快来看看?

Stephen C. Stearns是耶鲁大学生态学与进化生物学讲座教授,他在其撰写的非学术论文《Some Modest Advice for Graduate Students》中提出了一些对研究生的建议。就要出国读研的你,还不赶快来看看?

 

永远做好最坏的打算

在研究生学习的过程中,你应该要有些远见,这样就可以在研究生学习中少犯错误。对于这种事情,你要看的透彻一点。假设你的指导教授不认可你的研究,甚至是反对,那你最好还是尽快修改方案比较好。

 

没人在乎你

实际上,有些教授是关心你的,但有些并不关心。大多数的教授都很忙,所以这意味着以后你得靠你自己,而且最好习惯这样。下面是对你的一些建议:

1.你最好尽早确定好你的研究课题,并负责到底。你获得的学位是你自己争取的,你的专业导师可能会在方向上给你一些建议,但他不会告诉你具体的细节,无论做什么都取决于你自己。

2.如果需要询问别人的建议,你最好主动去找他,因为他们可不会主动找你。

 

你必须要明白为什么你的工作很重要

在你刚升到研究生的时候,你需要进行广泛地阅读,深刻地思考。在这个过程中,可能你并不能在书中看到什么端倪,但你不用难过,因为那并不是你的错,是作者的错,是他写的不够明白。如果某位权威人士告诉你,你将一事无成,因为你没有修读课程,也没有统计数据,那你就要告诉他你究竟在忙些什么。如果他依旧坚持己见,而你知道你在干什么,那就让他见鬼去吧!

也许这个阶段会很难熬,你会不断地问自己究竟在干什么,甚至你会因为不能继续进行你的研究而产生挫败感。别担心,要学着有耐心。这个阶段对于你个人的发展至关重要。此时,你要想清楚究竟研究什么。你必须独立得出这个结论,原因主要有两点:

首先,如果别人给你一个课题,你可能不会因为想要得到好的结果而去为它奋斗,因为你觉得那不是属于你的课题。

其次,你的研究会决定你的未来。你以后在什么领域,从事什么工作都必须由你自己决定。如果你深思熟虑之后打算进入科学领域,那么你要朝着这个方向去努力。但是要记住,如果你根本不知道为什么要做研究,就开始去收集数据,那将没有任何意义,那是在做无用功。

 

心理问题是最大的障碍

在你研究生生涯刚开始的阶段会收到各种挫折和打击,所以你必须要拥有强大的心理素质。如果你不能保持警惕,那么学业上的压力,课程带来的负担,包括语言上的要求或是其他事情给你的压力,会让你忙的团团转。同时你还需要注意以下几点:

金无足赤,人无完人。无论你多么努力地去研究,你的课题或多或少都会出现问题。每个人都一样,这源于论文问题的开放性。你必须学会判断什么样的论文是才是“好”论文。所以你要不断地改进你的论文,因为论文总是可以写得更好。

你必须意识到你不可能写出一篇“完美”的论文。正如其他任何事物一样,论文也会有瑕疵。静下心来,在有限的时间、金钱、精力和思考下,尽你所能,把论文修改到最好。

在研究生涯的早期,你可以通过完成一些课程来减缓论文的压力。但是请尽早修完你的所有课程并完成相应的考试。这不仅帮助你清除了准备学位论文前的障碍,而且还会增强你的自信心。

上研究生是唯一近在手边就能促进你自身发展的途径。但当更好的机会出现了,你一定要抓住这个机会。这么做有三种理由。

首先,可能真的会出现更好的机会,比你在研究生院里能够做的任何事情都更有成效,更有挑战性,并且需要花费大量的时间,为退学找到了正当的理由。比如,到非洲进行与哲学博士学位不直接相关的项目实地调查工作;软件开发合约;在国家首都协助制定科学政策,或在大型报社杂志社作科学记者实习生。

其次,只有保留这种可能性,你才能真正成为一名独立自主的研究生。如果你把研究生院当成你唯一的选择,你可能会心境不定,会变得有些绝望,没有安全感,你也不会拿出好的表现。

第三,如果对你而言,事情真的进展的不那么顺利,那你只是在伤害你自己。除了成为一名科学家之外,生活中还有很多事情需要你去做。如果你对科学不敢兴趣,可能你应该试试别的。因为在某些方面,你的情况也许会好很多。然而,千万别轻举妄动,这是一个很严肃的问题。作出决定前,一定要跟你的研究生同学以及赞同你的老师谈一谈。

 

不要上过多的课——这些通常效果不大

如果在你的领域当中已经有很好的学术背景,那么尽量减少你的选修课数目。这个建议可能看起来违背常理,但却有合理的根据。现在,你要学着怎样独立思考,这需要发挥你的主观能动性,而不是被动思考和重复。

学会思考,你需要两样东西:大量的时间和比你更优秀的人交流。

这样,多余的课程可能会妨碍你。如果你目标明确,那么比起课程,阅读和讨论可能会更有效,也更能够拓宽你的视野。和你的同伴一起组织一个大家感兴趣的研讨会,邀请一些教员参加,这会是一个不错的主意。教员们会很高兴,毕竟对于他们来说,会很有趣。他们会喜欢你的主动性,因为他们上这种课不仅不用备课还会受到称赞。你怎么能错过呢?

 

写一篇研究计划,并加以评论

研究计划有很多作用。通过总结你这一年的思想和阅读,能确保你有所收获。这能实实在在地证明你有效地利用了时间,同时也捍卫自己的独立性。

每个人的思维模式都非常复杂,很难进行口头上的交流,毕竟思维这种东西非常微妙,也很零散。我们必须将个人的思想整理成有条理的,清晰简洁的书面文件,这样才能被人了解。这样在面对研究计划时,导师才能给你建设性的批评建议,同时你需要练习写作。

找到了你的问题所在,并确定它很重要时,你必须使你的同伴们相信,你没疯,并且需要支持。为实现这个目标而组织研究计划的方法如下:

A.简单地论述一下你提出的课题,可以用疑问或假设的形式。

B.这个课题对于科学领域的重要意义,而不是对于你个人的重要意义。还有它是怎样与你研究领域中更广泛的思想结构融为一体的。

C.能够使课题具体化的文献综述。

D.把你的课题分解为一系列问题来描述。当中的每个小问题都能通过一系列的小步骤得到解决。设计实验,观察并分析你在每个步骤排除的备选假设。把它们排列出来,然后逐个否定。通过把大问题转换成小问题的方式,你能知道接下来应该做些什么。这样的话,在你开始工作时可以节省一些精力,你知道哪个部分花费时间最长,问题最多。如果事情进展不顺利时,你也能够有解决措施。

写下在研究过程中可能出现的主要问题,然后写下当研究进展不顺利时,你会采取的备选方案。设计两到三个研究计划,同时进行,然后看哪个成功的实际可能性最大。从理论上看,可能有两到三种模式都能够恰当地检验你的论点,但实际问题可能并非如此。在开始阶段就发现问题,比一开始因为实际原因失败,然后连续地设计实施两到三个方案要有效得多。

选定论文陈述的日期,然后逆向操作,制定一个如何利用时间的日程表。此时,你可能会有紧张感。别担心,在持续一段时间之后,这种紧张感还会加强。在你完成文献的阅读之后,需要花费两到三周的时间来撰写研究计划,并争取给更多的导师评阅,以此得到尽可能多的评审意见。如果他们返回的意见对你的研究是有帮助的,那么你再针对这些意见逐一回复。当完成这些步骤时,你会发现你已经差不多写好了引言部分,但你在这里已经度过最少12个月的时间甚至更长。

 

搞定你的指导教授
 

你要让你的教授知道你在忙些什么,但不要烦扰他们。成为一个有趣的人,而不是令人讨厌的人。至少每年主动上交一份一到两页的书面进度报告,他们会非常欣赏你的行为,还会对你留下好印象。

预先准备,努力避免个性冲突。如果你和你的导师不合,那么请尽早另谋出路。注意在最开始的的时候就要认真挑选你的导师,最重要的是,他们得对你的课题感兴趣。

 

论文类型

对于现有的不可靠的观点,不必详述那些复杂的东西。直接切入主题,并验证一些重要环节中具有主要研究意义但未曾检验的假说,或者列出一个新研究提纲为新的研究方向奠定基础。当然,也有其他的论文类型:

1. 经典的论文包括模型的演绎推算。这些模型会相当新颖,并得到令人惊奇的预测,在此之后你得在对该假说不利的前提下,客观地验证并证实它。这是事半功倍的做法。

2. 对现有的某个重要研究理论进行批评。同样,如果能够合理解释,你也能成为少数几个令人尊敬的赢家。

3. 纯理论研究的论文需要勇气。尤其是在一个经验主义者占主导的研究领域,如果你在数学以及推理能力上足够强的话,你也会成功。

4. 收集一些别人也同样能收集的数据。对于一部分拥有一大堆数据的人来说,哪怕他没有验证一个假说,有时也会给人留下深刻印象。虽然这是最糟糕的论文,但是有时候可以帮你突围。至少结果说明你已经努力工作了,你可以因此向你的评审委员会索求授予你博士学位。

论文的类型其实相当多,就跟有各专业的研究生一样。之前所列举的四种论文分别提供了好、差以及糟糕论文案例。博士论文的研究工作提供了让你尝试各种研究类型的机会,并让你发现哪种研究最适合你。理论研究、野外工作还是实验室工作?理想状况下,你能权衡三者,成为凤毛麟角的集大成者;从经验主义者的角度思考理论问题,从理论学家的视角解决现实问题。

 

尽早开始发表论文

你可能得进入这个发表论文的节奏当中,并暂时远离你所钟爱的动植物、所好奇的大自然以及探索真理的热情。因为如果你没有发表论文,你将找不到一份长期工作。你最好在国际上受认可的同行评议期刊上连续发表论文,如果没有论文发表,你就可以放弃科研这条路了。这听上去很残忍,但也有它的道理,而且这其实是一个很有趣的挑战和实现过程。

科学是共享知识的。在科研结果无法有效地交流之前,它们并不存在。发表论文只是科研工作的一部分,直到文章发表,才意味着该研究工作的结束。你必须掌握撰写简洁扼要、精心组织的学术论文的技能。以下是几点有关发表论文的提示:

1. 跟一些更富论文撰写经验的人共同发表论文。跟有共同研究兴趣的教授套磁,如果他愿意,他会对你的论文发表有所帮助。作为回馈,给他署名为论文的主要合作者,他会对你心存感激,并会给你的论文提供许多好的修改建议。

2. 别期望你的第一篇论文就能举世震惊。许多杰出的科学家都是从很小的研究工作开始的。学术论文所报道的平均信息量可能比你想像的要少。先在一些不太出名的期刊上发表一到两篇完整的论文,在这之后把目标定向为主流杂志。你将会迅速发现,不论杂志的名声如何,所有杂志编委都会竭尽全力来保证所任杂志发表论文的质量,因为这正是他们的职责。

3. 如果你的研究计划已经足够完美,那么可以把它以评论性的综述论文来发表。如果论文发表了,你可能已经选择了合适的研究领域,并可以对此继续开展研究。

4. 不要把你的论文写成“教科书”一样。可以把你的论文写成一系列可以发表的稿件,然后尽早把它们投出去,因此在答辩前,至少论文中的一到两章最好可以成为在刊文章。

5. 购买一本William Strunk和E. P. White合著的Elementsof Style。在你准备开始撰写第一篇论文之前,请仔细阅读此书,然后每隔三四年至少再阅读一遍。Robert Day的How to Write a Scientific Paper这本书也不错。

6. 在你投稿之前,让一个有时间能够对你论文的写作、想法和条理性提出修改意见的人修改。

 

不要小瞧硕士论文

不考取硕士学位的唯一原因就是满足。你觉得自己太优秀了,不需要做这种事情。硕士学位其实有很多的优势。

如果你想要换所学校的话,这是一种最自然的方式了。你可以借此机会拓宽视野。另外,你对于问题构成的观点在这个阶段很可能会迅速发生变化。关于谁在什么地方做些什么研究会迅速扩展。如果你想要换大学的话,这也是最好的方式。如果你能让人们对你的表现满意,并提供出一份内容详实的推荐信,这样你就可以达到博士的大部分要求了。

你在比博士论文压力小的研究当中获得了更多的研究和写作经验,并逐渐使自己适应。在研究过程中,你知道了一个可解决问题的规模。获得硕士学位的人通常会比较容易获得博士学位。不要急于过早进入职场,你可能会准备不足,最好慢慢来,积累充分的专业背景,然后呈现出经验更加丰富的面貌。

 

定期发表论文,但不要太多


出版的压力损害了期刊的质量,也侵蚀了知识分子的生活质量。比起发表一长串很快被人遗忘的没有什么影响力的文章,最好发表一些质量较高,能被广泛阅读的论文。你必须实际一点儿,要想获得更高的学位,甚至获得大学教授的职位,你要发表更多高质量的论文。在某种意义上来说,如果你的文章是真正高质量的文章,这对于你自己和你所研究的领域都会帮助很大。

转载自:美国研究生留学快讯

 

标签: 留学感悟 哈佛大学 留学必读 发布于:2018-11-08 09:32 51offer编辑:beryl
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