纽约时报:如何写一篇令招生官不得不录取你的申请文书?

2018-08-29 阅读:62195 来源:转载
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一篇申请文书应该解释清楚为什么一名学生想上这所学校,而非其他学校。

在坐到电脑前埋头准备大学入学申请书之前,想象这样一个场面:一个昏暗的房间里挤满了招生工作人员和被不断打搅的教员,他们围坐在一张堆满文件的大桌子边。招生人员通常是薪水微薄的年轻人,充满热情;教授们时常要停下来,摘下眼镜,揉搓自己的眼睛。

这些疲劳的人,在过量的曲奇和布朗尼的刺激下,已经开了几天的委员会会议,在这之前则用了几个月的时间阅读申请文书,那些文书绝大多数是差不多的:棒球=我的生命,或者辩论=我的生命,或者“我去了一个发展中国家,发现穷人也可以是快乐的。”

他们面对一长串候选人,要逐州、逐地区地筛查。最好的和最弱的申请是不会让委员会过手的。需要讨论的是中间那一大堆不上不下的申请。

现实是绝大多数申请书是没特点的。许多是乏味的。有的根本就很糟糕。但是,偶尔会有一份申请让招生官冲到走廊里找到一个同事,对她说,“你一定要读一读这个奥数姑娘对《哈姆雷特》的看法。”你的目标是写一份让某人爱上你的申请书。

一旦你拿出时间和感情让自己坐到椅子上写作,你就面临一个令人畏惧的任务——确定自己要写什么。如果你卡住了,那很正常,很多人都这样。这么大的自由度对大部分学生来说都是一项挑战。

有一个小窍门:写你真正想写的话题。如果那个话题对你来说不重要,那么你的读者也不会觉得它重要。写晚上让你难以入眠的任何东西。可能是汽车或咖啡。也可能是你最喜欢的书或毕达哥拉斯定理。也可能是你为什么相信进化论,或者为什么你认为羽衣甘蓝肯定雇了一个公关公司来说服人们吃它。

一个好话题应该是复杂的。在学校里,你很可能被鼓励写那种表明立场的论文。在学术研究中,那是没问题的,因为你需要论述自己为什么支持某种观点,但在有关个人的文章中,你需要表达更微妙的想法,探索自己的矛盾情绪。一篇文章中有冲突是好事。

例如,“我爱我的妈妈。她是我最好的朋友。我们经常借彼此的衣服穿,一起看三个城市版的《家庭主妇》(The Real Housewives)”——这不会是一篇好文章。“我爱我的妈妈,尽管她逼我打扫房间,讨厌我的天竺鼠,痴迷羽衣甘蓝这种恶心的食物”——这可以引出有意思的内容。

虽然有关个人的文章必须个人化,但读者还是能从你选择关注的任何话题中以及你描述它的方式上获得对你的很多了解。我在杜克大学(Duke University)招生处工作时,最喜欢的一个开头是:“我和我的车很像。”然后作者描述了一辆闻起来像淋湿的狗的汽车,它的0到60迈加速时间是——呃,它从来跑不到60迈。

另一名男生写到他和妈妈一起做韩式泡菜的经历。他们会走进车库聊天——真的是聊天哦:“有一次,我妈妈带着浓重的韩国口音对我说,‘我希望你每次做爱用一套房子(condo,为condomn[避孕套]之误。——译注)。’我一下子笑喷了,说,‘妈,那可能很贵呢!’”一名女生写了她的女权主义妈妈要去隆胸的决定。

汽车,泡菜,妈妈隆胸——作者们用这些话题作为载体,表达他们的主旨。他们可以由此讨论真正的主题:我是一个什么样的人。

不要夸耀你的成就。相反,回想你痛苦挣扎甚至失败的时刻。失败是散文的黄金话题。说清楚你从中学到了什么。写写那些。诚实地说出最难说出口的话。记住,那些疲惫的招生处工作人员冬天围坐在圆桌旁。把他们从高血糖昏迷中叫醒,给他们一点令人兴奋的东西。

申请文书至关重要,因为对你心仪的学校来说,录取或拒绝你常常取决于申请文书上的差别,这里集合了一些文书写作专家的建议。

申请文书就是你的话筒——它传递着你的世界观与抱负。它不仅仅是一封简历,或是对你已经做过的事情的回顾。它需要你满怀热情地去讲述一个故事,用个性化的、有意思的趣闻来展现你的性格、你的兴趣、你的价值观、你的生活经历、你对世界的看法 、你的抱负,甚至是你的幽默感。

强调你所做过的志愿服务工作,或是你帮助过他人或让你所在的社区变得更好的其他做法。如果你想要学习的学科与此相关,那么这些经历将大有帮助。举个例子,克里斯多夫·里姆(Christopher Rim)是教育咨询机构指挥教育集团(Command Education Group)的一员,他记得一名想要成为牙医的学生曾经创办了一个非营利组织,并组织募捐者向给流浪者收容机构发放牙刷、牙膏及其他牙科产品。录取招生官们想知道的是,你的出现将如何把学校变得更好。

提及的实习经历,暑期课程、课外活动或是实验室工作,以展现你为学习和理解自己感兴趣的领域所做出的努力。这样有助于展现你了解自己所选择学习的领域,并对此充满热情。

用学识和热情解释你为什么想在这所学校、而非其他学校学习。讲出为什么这所学校的规模、课程、社交氛围、地理位置、教授或是历史影响了你的选择。

正确的拼写、语法和标点非常关键。使用具有一定复杂程度的语法、结构和措辞能展现出你为上大学做好了准备。千万不要用短信风格的缩写,或是粗鲁低俗的语言。

在文书提交以后,每天查看你的邮件及语音信箱,确保你看到并及时回复录取招生官们发来的信息。很多学生只查看短信,而且有时会错过那些询问后续问题或邀请面试的邮件。

我们可以这样总结申请文书:“每所大学就像是一张餐桌。什么能够使你成为餐桌交谈中最有趣的贡献者?什么能够使你让其他每个人都获得更有趣的体验?”一篇充满趣闻轶事与个性色彩的好文书将会回答那些问题,并从人群中脱颖而出。

【纽约时报中文网】

标签: 留学个人陈述 留学个人简历 留学推荐信 发布于:2018-8-29 17:40 51offer编辑:beryl
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